Protejamos las almejas, si las sacas las extinguís

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La almeja, un molusco emblemático de la costa bonaerense Argentina, ha sido un recurso económico y un atractivo turístico. Actualmente, sin embargo, está en riesgo de desaparición..

La acción del turismo conspiró contra su recuperación luego de que se produjo una gran mortandad en 1995, señala un equipo de biólogos de la Universidad de Buenos Aires. “En octubre de 2001 encontramos un repunte en la población, pero cuando volvimos en Diciembre había desaparecido el 70 por ciento“, relata el doctor José Dadon, profesor en la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UBA.

Dadon dirige un equipo de investigadores que, en virtud de un convenio de asistencia técnica entre la mencionada facultad y el Municipio de la Costa, está realizando un control permanente del estado de la almeja amarilla (Mesodesma mactroides ) en las playas.

El objetivo es analizar los principales factores que la afectan y proponer soluciones a fin de preservarla. “Si se la cuida durante dos o tres años, después se la puede volver a explotar como recurso turístico, ya que para la pesca comercial haría falta una protección y un plan de manejo a más largo plazo“, asegura el investigador, que junto con los biólogos María Rodríguez, Graciela Chiappini y Adrián Marozzi, y los estudiantes Juan Manuel Cruces y Mabel Salinas efectúan campañas de recolección de datos tres veces por año, en primavera, verano y otoño.

 

Las almejas, que viven en la parte más baja de la playa, el sector que cubren las mareas, son uno de los mariscos más populares y se consumen en todo el mundo. Se denominan moluscos bivalvos por las dos valvas que protegen su cuerpo. Estas se mantienen cerradas gracias a sus poderosos músculos internos, lo que les permite protegerse de muchos depredadores. Los prominentes anillos de crecimiento de la valva son útiles para determinar su edad. Se conocen más de 6 mil especies de bivalvos. Las más conocidas son las almejas, los berberechos, los mejillones, las ostras y las vieiras. Todos son acuáticos y la mayoría, marinos, pero hay también algunos de agua dulce.

Historia
La almeja amarilla ha constituido uno de los recursos malacológicos más importantes de la Argentina. Se explotó comercialmente en forma masiva entre 1940 y 1958, año en que la sobrepesca de este molusco causó un colapso que obligó a decretar la veda total para su extracción comercial. A partir de ese momento se permitió sólo la recolección turística. En 1953 se obtuvo el máximo valor de extracción, cuando se alcanzaron las mil toneladas. Ese mismo año, la extracción del mejillón, que es el principal recurso malacológico del país, llegó a 1400 toneladas. Esto da una idea de la importancia económica de la almeja en aquel momento.

La sobreexplotación y la urbanización de las playas llevaron a una fragmentación de los bancos almejeros. A fines de los 50, sin embargo, todas las playas entre Santa Teresita y Mar Chiquita presentaban bancos de gran riqueza en almejas. En 1968 seguía siendo muy abundante en las playas, con una densidad media superior a los 500 individuos por metro cuadrado, y en Mar del Tuyú superaba los 900.

Actualidad
En el último año los investigadores observaron sólo almejas inmaduras, de talla muy pequeña, infirieron la presencia de individuos reproductivos en el área aunque con una densidad por debajo de la mínima detectable. Hoy la densidad no alcanza a los 60 individuos por metro cuadrado. La población actual de almejas en la costa bonaerense representa menos del 10% de la existente antes de la mortandad masiva del 95.

Las actividades que impiden su recuperación incluyen no sólo la extracción furtiva, sino también la involuntaria e indirecta; por ejemplo, cuando se extrae arena para ser utilizada para la construcción, lo que afecta a las almejas más pequeñas. Y otro factor perjudicial es la circulación de vehículos.

Esta variedad de moluscos está actualmente “bajo protección“, dado que era muy común que en cada temporada los visitantes se abocaran a la recolección de almejas, poniendo en peligro dicha especie. Por ello el Honorable Concejo Deliberante del Partido de La Costa dispuso la Ordenanza 1704 que prohíbe la extracción de almejas, por lo que su aparición en las playas no deja de ser auspiciosa.

CONSIDERANDO:

  • Que, dicha norma prohíbe la extracción de almejas bajo cualquier modalidad en toda jurisdicción del Partido de La Costa (artículo 1º);
  • Que, tal disposición fue dictada a efectos de preservar y asegurar la reproducción de esta especie, pues se había detectado nuevamente su aparición en nuestras playas;
  • Que, actualmente siguen vigentes los motivos que dieron sustento a la Ordenanza en cuestión;
  • Que, en dicha Ordenanza, si bien se establece una prohibición, no se prevé la sanción para la infracción correspondiente;
  • Que, en virtud de lo expuesto, corresponde establecer en la Ordenanza sobre “Reglamentos, Faltas y Sanciones”, la previsión de esta contravención y la sanción pertinente;

POR ELLO:

  • El Honorable Concejo Deliberante del Partido de La Costa en uso de las Modalidades que le confiere la Ley Orgánica de las Municipalidades

Fuente: Susana Gallardo en LaNacion y LaCostaTur

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